Biografía de Manuel Amador Guerrero

Manuel Amador Guerrero, nació en Turbaco, en la República de la Nueva Granada, el día 30 de junio del año de1833, y murió en la Ciudad de Panamá, Panamá, el día 2 de mayo del año de 1909. Conocido por ser un político y médico de nacionalidad colombiana hasta el año de 1903 y panameña desde el año de 1903, uno de los gestores de la separación de Panamá de Colombia, miembro de la Junta Provisional de Gobierno y primer presidente constitucional de la República de Panamá.

Manuel Amador Guerrero3

Primeros años de vida de Manuel Amador

Fue el hijo de José María Amador y Leguina, y de María Mercedes Guerrero Córdoba. Manuel Amador Guerrero, se graduó de médico cirujano en la Universidad del Magdalena y del Istmo en el año de 1855. Cabe destacar, que este ejerció su cargo de médico por algunos meses del mismo año de 1855 en Cartagena de Indias, pero fue muy pronto atraído por su espíritu aventurero hacia Panamá, Santiago de Veraguas y Colón, que en ese momento tenían un auge económico producto de la construcción del Ferrocarril Interoceánico, el cual atraía a gran cantidad de inmigrantes que se dirigían en búsqueda de oro en California.

Sucedió entonces, que Manuel Amador Guerrero, se mudó a la ciudad de Panamá, a finales del año de 1855. Este también participó de manera activa en la política colombiana y se inscribió en el Partido Conservador, llegando a ocupar altos cargos dentro de este mismo colectivo, como un representante por la provincia de Veraguas, ocupó una curul por algún tiempo en el Congreso de la República de la Nueva Granada.

En el año de 1866, fue elegido como el primer designado en el cargo de Jefe de Estado del Estado Federal de Panamá. Pasado un año después, Manuel Amador Guerrero, fue electo presidente del Estado, pero una revuelta armada le impidió ejercer el cargo. Pues, en efecto, y siendo vencido y tomado como un prisionero en el campo de batalla, tuvo que sufrir luego el destierro que se prolongó por un año.

Aunque, Manuel Amador Guerrero, no dejó de formar parte de la participación activa en la política, no figuró en puesto alguno hasta el paso del año de 1886, en que por la renuncia del jefe civil y militar del Estado, el general Ramón Santo Domingo Vila, pues Manuel Amador Guerrero, decidió encargarse de manera temporal del mando supremo respectivamente.

Quien fuera su esposa, la señora María Ossa de Amador, y su hijo, se llamaba Manuel E. Amador.

En este mismo sentido, fue durante los últimos treinta (30) años del siglo XIX, que le correspondió a Manuel Amador Guerrero, el buscar reorganizar el Hospital Santo Tomás, el cual representaba a la vieja institución de caridad que databa desde de la época de la colonia, que por la pobreza crónica del país no podía realizar con la debida amplitud la misión humanitaria a que estaba llamada respectivamente. Fue por lo tanto, que se desempeñó como médico siempre, y durante varias ocasiones como un superintendente, y sin recibir remuneración alguna pues en la mayor parte del tiempo.

Cabe mencionar, que Manuel Amador Guerrero fue alma y brazo de la institución, y a ella le consagró todos sus grandes esfuerzos y asimismo sus entusiasmos filantrópicos con abnegación y espíritu público ejemplares.

Ultimos años de vida de Manuel Amador

En el año de 1890, se debatía una cuestión de importancia vital para el istmo de Panamá, lo cual era la patente que la Compañía Francesa del Canal, quien había comenzado la construcción de la vía interoceánica, estaba imposibilitada para poder concluirla dentro del término estipulado dentro del contrato establecido.

Ahora bien, los trabajos fueron suspendidos casi en su totalidad, y en el istmo comenzó a sentirse de nuevo una terrible postración de tipo económica, existiendo una pequeña esperanza de que mediante una prórroga de la concesión la empresa pudiera reorganizarse y asegurar así la terminación de obra tan vital para la vida económica del país.

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Panamá, siendo afectada de manera directa con la crisis, dispuso para aquel entonces enviar a Bogotá una comisión integrada por cuatro (4) de sus más representativos ciudadanos con el objetivo de gestionar la prórroga ante el Gobierno central. Por lo tanto, para esa comisión fue designado el doctor Manuel Amador Guerrero, en unión del célebre ingeniero panameño Pedro J. Sosa, autor junto a Wyse y Reclus del trazado de la ruta escogida para el Canal; el obispo de la diócesis, Dr. José Alejandro Peralta; y don Ricardo Arango, más tarde gobernador del departamento.

Se debe acentuar, que el gobierno colombiano convino en conceder una prórroga de un tiempo de unos diez (10) años, los cuales comenzarían a contarse a partir del año de 1894, mediante la cual logró organizarse una nueva compañía y la empresa se salvó de una pérdida total, pues fue aún a pesar de todo esto, que la obra estaba herida de muerte.

Por otra parte, tras el colapso del canal francés, surgen las nuevas negociaciones entre los países de Colombiay los Estados Unidos, para por medio de esto poder reanudar las excavaciones del canal interoceánico.

En efecto, surgieron nuevas esperanzas, las cuales cabe señalar que nacieron para el pueblo panameño al firmarse el contrato Herrán–Hay, que encomendaba la terminación de la obra por parte de E.U. El congreso colombiano rechazó el convenio y Panamá se vio una vez más frente a su posible ruina. Ahora bien, la miseria reinaba en el istmo, y fue cuando estallo la revolución en el año de 1899, la Guerra de los Mil Días y no terminó hasta el mes de noviembre del año de 1902.

Pues, ante el rechazo del congreso colombiano del tratado Herrán-Hay el pueblo panameño se sumergió en la desesperación por la inminente ruina y miseria en que se encontraba el istmo, ante tal funesta y desafortunada situación los ciudadanos más ilustres comenzaron a planear la Separación de Panamá de Colombia, con el único fin de poder sacar de la miseria al país, negociando un nuevo tratado del canal con el gobierno de los Estados Unidos.

Cabe agregar, que Don José Agustín Arango, quien fuera un ciudadano prominente en el istmo, concibió entonces la idea de incorporar el istmo al rol de las naciones como república independiente. Por lo tanto, le confió a Manuel Amador Guerrero su secreto y ambos se dedicaron a trabajar conjuntamente por varios meses para buscar poder separar el istmo de Colombia. Hasta que finalmente, surgió la República de Panamá el día 3 de noviembre del año de 1903.

Igualmente, Manuel Amador Guerrero, dedicó su gestión administrativa al establecimiento de la institucionalización del Istmo de Panamá, tuvo el cargo de Presidente del Estado Soberano de Panamá. Logrando destacarse como un político al ser elegido en la Convención Nacional Constituyente en el año de 1904, por decisión unánime, como el Primer Presidente Constitucional de Panamá una vez lograda la separación de Colombia.

De igual manera, Manuel Amador Guerrero, participó junto a José Agustín Arango en el proceso separatista y fue enviado como consecuencia a Washington a sostener conversaciones tendentes a establecer un tratado para la construcción del Canal de Panamá.

Manuel Amador Guerrero

Presidencia de Manuel Amador

Pues fue con el concurso de su gabinete y la Asamblea Nacional, que se lograron cambios radicales en beneficio del crecimiento político, económico y educativo del país; siendo por lo tanto, reajustados los órganos ejecutivo, legislativo y judicial en que se fundamentaron las bases para el sistema democrático; se modificó el sistema de rentas, tributario y fiscal; se organizaron las aduanas; se abrieron los puertos al comercio mundial; se abrieron escuelas secundarias y de artesanía respectivamente.

Este fue un digno defensor del Tratado Hay-Bunau Varilla y para ello formó la Comisión de Estado sobre el Tratado, la cual estaba debidamente conformada por Belisario Porras y Francisco Filós. Cabe destacar, que esta comisión tenía como objetivo esclarecer todas las dudas de ciertos panameños acerca de los derechos otorgados a los Estados Unidos sobre el territorio de la Zona del Canal. Finalmente, se llegó a la conclusión de que el tratado no lesionaba la soberanía de Panamá.

Por último, Manuel Amador Guerrero, muere en la Ciudad de Panamá, durante el día 2 de mayo del año de 1909.